La industria automotriz japonesa tiene una historia única con muchas marcas que comparten formas similares de éxito. Comúnmente emergiendo de las grandes corporaciones industriales como subdivisiones en la primera mitad del siglo XX, los fabricantes japoneses cumplieron con las demandas del mercado interno de vehículos comerciales y personales pequeños. No fue sino hasta la década de 1960 que la industria automotriz de Japón tuvo un gran éxito internacional, llegando a los tres principales países productores de automóviles del mundo.

Marcas de coches Japoneses

La crisis mundial del petróleo de 1973 fue un impulso dramático para la industria automotriz japonesa. Millones de personas en América del Norte cambiaron sus poderosos autos con sed de combustible por vehículos económicos de cuatro cilindros de la Tierra del Sol Naciente. También demostraron ser extremadamente confiables en comparación con los vehículos estadounidenses. Desde que los automóviles japoneses se han asociado con la asequibilidad, los bajos costos de funcionamiento y la confiabilidad.

Toyota

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Fundado: 1933
Ubicación: Toyota, Aichi, Japón
Sitio web: www.toyota.com

Toyota Motor Corporation es actualmente el mayor fabricante de automóviles del mundo, produciendo más de 10 millones de vehículos anualmente. La empresa fue fundada en 1937 por Kiichiro Toyoda y se disparó durante la crisis del petróleo de los años 70. Con los precios del petróleo subiendo por las nubes, el gran mercado de los EE. UU. Requirió autos económicos para reemplazar sus voluminosos sedanes, principalmente con motores V8. Ese fue un punto de inflexión para Toyota, que se ganó la reputación de producir automóviles baratos y confiables. Respondiendo a los impuestos de importación de EE. UU., La compañía japonesa construyó la primera planta en América del Norte a principios de la década de 1980. En la que más tarde puso en marcha una nueva marca de lujo Lexus.

Toyota es uno de los líderes en tecnologías híbridas y eléctricas innovadoras y su modelo de marquesina Prius es ahora el automóvil híbrido más vendido en el mundo. Las ventas totales del superventas de Toyota, Corolla, alcanzaron los 40 millones en 2013. La compañía produce vehículos bajo las marcas Hino, Ranz, Scion, Lexus , tiene participaciones en compañías como Daihatsu, Isuzu, Fuji Heavy Industries y coopera con BMW.

Nissan

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Fundado: 26 de diciembre de 1932
Ubicación: Yokohama, Japón
Sitio web: www.nissan-global.com

Nissan Motor Company es el segundo mayor fabricante japonés de automóviles, establecido en 1933 como una división de Datsun. Llegó a la fama la venta de vehículos con las marcas Nissan y Datsun. En 1986, la compañía construyó la planta en Sunderland, Inglaterra, que se convirtió en la planta de automóviles más grande de Europa. Sin embargo, a fines de 1990, Nissan enfrentó una grave crisis financiera y tuvo que fusionarse con el gigante francés Renault.

Guiado por el implacable Carlos Ghosn, Nissan revivió en la década de 2000, construyó un Nissan Leaf totalmente eléctrico asequible que fue nombrado World Car of the Year 2011 y ahora es uno de los principales fabricantes de automóviles, que vende más de 5 millones de unidades al año. Las marcas de Nissan incluyen la filial de lujo Infiniti, Datsun y la división de rendimiento NISMO. Además de los autos convencionales, Nissan produce vehículos de alto rendimiento, incluido el legendario GT-R.

Honda

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Fundado: 24 de septiembre de 1948
Ubicación: Tokio, Japón
Sitio web: www.honda.es

Honda Motor Company es uno de los líderes en las industrias de automóviles y motocicletas, y produce motores de combustión interna para otras aplicaciones. Honda construyó su primer automóvil, el S500, en 1963, después de haber tenido éxito en el negocio de motocicletas durante casi dos décadas para ese momento. En 1972 se lanzó el éxito de ventas de la compañía, Honda Civic, fue pionera en la creación de divisiones de lujo, introduciendo Acura en el mercado estadounidense en 1986. Junto con Toyota, la compañía se esforzó por desarrollar tecnologías ecológicas y hoy en día la mayoría de los modelos están disponibles con motores híbridos.

Suzuki

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Fundado: 1909
Ubicación: Hamamatsu, Shizuoka, Japón
Sitio web: www.globalsuzuki.com

La compañía conocida hoy como Suzuki Motor Corporation se estableció hace más de 100 años como un telar, luego se enfocó en motocicletas y fue capaz de producir su primer automóvil, Suzulight, en 1955. Fue una respuesta a la necesidad japonesa de la posguerra de ser transporte económico y confiable.

Los autos livianos y confiables de Suzuki, así como los vehículos con tracción en las cuatro ruedas, les otorgaron una gran participación de mercado, convirtiendo a la compañía en uno de los 10 principales fabricantes de automóviles del mundo. Suzuki también es el líder en el segmento de automóviles Kei en Japón. El Grupo Volkswagen posee el 19,9% de las acciones de la compañía.

Mazda

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Fundado: 30 de enero de 1920
Ubicación: Hiroshima, Prefectura de Hiroshima, Japón
Sitio web: www.mazda.com

Fundada en 1920 en Hiroshima como Toyo Cork Kogyo, la compañía se embarcó en la producción de autorickshaws y armas para el ejército japonés. En 1960, se presentó el primer automóvil, el R360, que se convirtió en un éxito nacional. Al mismo tiempo, Mazda comenzó a desarrollar motores rotativos Wankel en un intento por destacarse de otros fabricantes de automóviles japoneses.

Sin embargo, tan pronto como se desencadenó la crisis del petróleo de los años 70, Mazda estuvo al borde de la bancarrota y tuvo que concentrarse en motores comunes eficientes en combustible. De 1970 a 2010, la compañía se asoció con Ford y desarrolló una serie de modelos relacionados. Hoy, Mazda Motor Corporation es conocida por producir automóviles atractivos y agradables para conducir, vendidos bajo el lema «Zoom-Zoom».

Subaru

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Fundado: 7 de julio de 1953
Ubicación: Ōta, Japón
Sitio web: www.subaru-global.com

Establecido como una subdivisión de Fuji Heavy Industries, Subaru produjo su primer automóvil en 1954. El logotipo llevaba una imagen estilizada del cúmulo estelar abierto de Pleiades. Más tarde en la empresa desarrollado dos características de marca, distinguiendo Subaru de otros fabricantes. Son motores simétricos de tracción total e ingeniería de bóxer plano, que se utilizan en la mayoría de los vehículos.

Subaru Impreza WRX fue uno de los mejores autos de rally jamás construidos, ganando muchas competiciones en todo el mundo. En 2007, Subaru presentó su primer motor diesel boxer. Hoy Subaru se asocia con su principal accionista, Toyota Motor Corporation, compartiendo una planta en los EE. UU. Y produciendo automóviles relacionados, como Subaru BRZ / Toyota 86 / Scion FR-S.

Mitsubishi

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Fundado: 13 de mayo de 1870
Ubicación: Tokio, Japón
Sitio web: www.mitsubishi.com

La compañía cuyo logotipo simboliza tres diamantes es uno de los gigantes industriales japoneses más antiguos que comenzaron a construir automóviles en 1917 con el Modelo A , basado en Fiat. Mitsubishi Motors Corporation es conocida por sus vehículos todoterreno, como Pajero o Lancer Evolution. La compañía ha tenido éxito en los deportes de motor, ganando numerosos Rally Dakar y campeonatos WRC.

Durante su historia, Mitsubishi Motors tuvo alianzas con diferentes fabricantes de automóviles, como Chrysler, Volvo, PSA Peugeot Citroen, Volkswagen y Renault. La compañía estaba orgullosa de ser la inspiración técnica de varios fabricantes, incluidos Hyundai, Proton y varias marcas chinas.

Lexus

Lexus Logotipo

Fundado: 1989
Ubicación: Nagoya, Aichi, Japón
Sitio web: www.lexus.eu

Lanzado en 1989 como respuesta a la creciente demanda de vehículos de lujo, principalmente en América del Norte, Lexus es una división de Toyota Motor Company. Es la marca premium japonesa más exitosa, que vende más de 500,000 vehículos anualmente.

Todos los modelos, excepto las versiones norteamericanas de RX SUVs, se fabrican en Japón. A mediados de la década de 2000, Toyota reorganizó la división, alejándola de la línea principal en un intento por hacer de Lexus el cuarto mayor fabricante de lujo del mundo y competir con las marcas alemanas.

Acura

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Fundado: 1985
Ubicación: Tokio, Japón
Sitio web: www.acura.com

Honda fue pionera en la expansión japonesa al mercado de vehículos de lujo de EE. UU. Al presentar su subdivisión llamada Acura en 1986. La mayoría de los vehículos se basan en modelos Honda, pero presentan mejores niveles de equipamiento, más opciones y mayor comodidad.

A diferencia del Lexus en expansión mundial, Acura se centra principalmente en el mercado norteamericano, produce la mayoría de sus vehículos en los EE. UU. Y no está oficialmente representado en Japón.

Infiniti

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Fundado: 1988
Ubicación:
Sitio web: www.infiniti.com

Nissan no perdió el tiempo en seguir a Honda al segmento de lujo de EE. UU. Y lanzó su propia marca premium Infiniti en 1989. En 2012, Infiniti trasladó su sede a Hong Kong cuando el presidente de Renault-Nissan, Carlos Ghosn, reveló sus ambiciones de asaltar el emergente lujo chino, mercado que tiene mayor volumen que el de América del Norte. Los automóviles Infiniti se producen principalmente en Japón.

Lista de las compañías automotrices japonesas menores presentes

Datsun

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Fundado: 1931
Sitio web: www.datsun.com

La marca tiene una larga historia junto con Nissan, con la mayoría de las exportaciones de Nissan a los EE. UU. Inicialmente fueron marcadas con este nombre. Datsun se suspendió en 1986 después de la campaña de cambio de nombre de la compañía, pero se relanzó en 2013 en los mercados en desarrollo, a saber, India y Rusia, para producir automóviles asequibles.

Scion

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Fundado: 2002
Sitio web: toyota.com

Scion es una marca de vehículos producida por Toyota Motor Corporation para América del Norte y promovida como una marca joven. Fue establecida en 2002 y el significado del nombre es ‘heredero’ o ‘descendiente’.

El logotipo de Scion es muy llamativo, diseñado originalmente por la organización Fresh Machine de Los Ángeles. La mayoría de los expertos lo consideran una «S» adaptada rodeada y superpuesta con la placa de identificación de Scion. Otros lo consideran la aleta dorsal de un tiburón nadador, lo que significa desarrollo dinámico. También podría ser la imagen reflejada de una carretera que conduce al horizonte.

Daihatsu

Daihatsu logotipo

Fundado: 1 de marzo de 1907
Ubicación: Ikeda, Ōsaka, Japón
Sitio web: daihatsu.com

Daihatsu Motor Co. es el más antiguo fabricante de automóviles, es famoso por la producción de modelos compactos de ruta y ruta y los vehículos utilitarios de Japón. Sin embargo, la compañía ingresó al mercado estadounidense durante cinco años desde 1987 hasta 1992 y abandonó el mercado europeo en 2013.

Mitsuoka

Mitsuoka logotipo

Fundado: 1968

Mitsuoka es el fabricante más joven de automóviles japoneses, que se especializa en la construcción de modelos extravagantes, influenciados principalmente por los antiguos automóviles británicos. Técnicamente, generalmente se basan en vehículos Nissan.